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nextクリエイターズに島田旭緒(あきお)さん出演。日本初の動物専門の義肢装具士とは?

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日本初、唯一の動物専門義肢装具士、島田旭緒(あきお)さん。島田旭緒さんとはどういう人物なのか?なぜ動物の義肢装具士になろうと考えたのか?島田さんの魅力を記事にしました。

 

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島田旭緒(あきお)さんとはどんな人?

 

妻と小学生の息子、4匹の犬と暮らしておられます。ものづくりが好きで、祖父が勤め先の工場で鉄の破片で片目を失明し義眼を入れていた。またプレス機につぶされ片方の手の指も失っていた。そういう障害のある人の役に立ちたいという想いから進むべき道が決まったのだそうです。

早稲田医療専門学校義肢装具学科に通いますが、そこで動物専用の装具がないことに気づき、ここで初めて動物専用の装具士というのを意識しはじめます。義肢装具士の国家資格を取り、昼間は人用の装具会社に勤めながら夜は動物病院で研修を受けて修行します。週6日朝から晩まで働いて、睡眠時間約3時間ぐらいの日々を送ります。そういう生活を3年間続けたというから驚きです。

 

何かを成し遂げる人というのは、やはり並大抵の努力ではないですね!おそらく島田さんにとっては勉強したくて技術を吸収したくてという「好き」の気持ちが強い為、努力しているという感覚ではないでしょうけど、それにしてもすごい人だなと思いました。

 

その後、東洋装具医療器具製作所という会社を立ち上げて独立します。最初の頃は全く上手くいかずどんどん貯金が無くなり、質素な生活を送っておられたのだそう。しかし、地道な努力で少しずつ東洋装具医療器具製作所の名前が広がっていきます。

 

現在では年間3000件の依頼がくるまでになり、動物専門の義肢装具士といえば島田さんという程までに知名度が上がってきてます。

 

動物専門の義肢装具士について

 

義肢装具には更生用医療用の大きく2種類があります。更生用とは、手足を動かせない障害をサポートする位置づけに対して、医療用は義肢装具をすることでリハビリを促進するなど病気を治す為という位置づけになります。

 

獣医師としっかり連携し、更生用なのか、医療用なのか、症状や所見を教えてもらい正確な情報を得れないと適した装具を作ることはできません。動物は人間のように言葉を発しないので、装具をすることで痛みや、不具合がないかを聞くことはできません。動物をしっかり観察する必要があり、装具は何度も手直しする必要があります。

 

それでも、元気に歩けるようになった動物の飼い主さんの笑顔を見ると苦労が報われるのだそうです。大変な仕事ではありますが、やり甲斐のある仕事ですよね!

 

島田さんの今後の構想は!?

大学の研究機関と連携し3Dプリンターを使って、型づくりだけでなく装具そのものを作ろうと考えておられます。使える素材の面などまだまだ作れるものに制限がありますが、今後の発展に可能性がありそうです。これからも島田さんの活躍に期待できそうですね。

 

まとめ

人間の義肢装具も大変な仕事だと想像できますが、言葉が通じない動物の義肢装具を作るというのは難しく、そして苦労の連続のお仕事なのだと感じました。それでもこの仕事をやりたい!と思える情熱はどこからくるのかな?と考えたら「やり甲斐」ですね。ペットを家族のようにかわいがっておられる飼い主さんからこれほどまでにない笑顔で喜ばれる、感謝される、その一瞬で苦労が報われる。このやり甲斐こそが原動力になっているのかなと思います。

島田さんの魅力について皆さんに少しでも伝わってくれたら嬉しいです。

 

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